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Cos'è il morbillo? La malattia e la soluzione

Cos'è il morbillo? La malattia e la soluzione

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La malattia

un padre con la figlia, mentre ricevono un vaccino contro il morbillo

Ogni anno una tragedia colpisce silenziosamente migliaia di famiglie. Sebbene non venga riportato dai giornali o dalla televisione, il morbillo uccide 380 bambini ogni giorno o 139.300 ogni anno. Fra coloro che sopravvivono, quasi il 30 percento soffre di complicazioni quali la perdita della vista, la perdita dell'udito, danni cerebrali, polmonite, mancanza di vitamina A o encefalite.

Il morbillo è una malattia virale altamente contagiosa che si diffonde tramite il contatto con le persone infette. Se ci fosse anche solo una persona con il morbillo su un autobus con 100 persone, 90 altre persone ne verrebbero infettate se non fossero vaccinate. 

Il morbillo rimane un grave problema di salute pubblica nei paesi in via di sviluppo dove i genitori non hanno accesso ai servizi di vaccinazione che potrebbero proteggere i loro figli dalla malattia. Fattori quali povertà, scarsi sistemi sanitari e mancanza di informazioni rendono difficile per le famiglie assicurare cure mediche preventive.

La soluzione

Un bambino in Madagascar vaccinato contro il morbillo

La Measles Initiative enfatizza le campagne di vaccinazione di massa, il processo di vaccinazione di tutti i bambini di una specifica fascia di età in un breve periodo di tempo, come la miglior strategia per assicurare la copertura nazionale. Le campagne riguardano solitamente un intero paese ma possono avere luogo in più fasi. In media le campagne Measles Initiative raggiungono il 90 percento dei bambini a cui si rivolgono. Il ministero della salute di ogni paese è responsabile dell'organizzazione e della realizzazione della campagna con il supporto tecnico e finanziario dei partner della Measles Initiative. 

Nel 2002, il morbillo è stato debellato nelle Americhe e, con il supporto continuo, gli sforzi della Measles Initiative consentiranno di debellare la malattia in Africa e in India entro il 2020. Quest'anno la Measles Initiative coordinerà le campagne di vaccinazione in 31 paesi.

La Measles Initiative ha inoltre contribuito al miglioramento dei sistemi sanitari dei paesi partecipanti tramite la formazione dei professionisti locali della sanità, il miglioramento della conservazione dei vaccini, la promozione di pratiche di iniezione sicure e l'implementazione di sistemi di sorveglianza per rilevare nuovi focolai della malattia. 

Nelle campagne contro il morbillo sono anche integrati a livello di routine interventi per altre malattie, quali vaccini, medicazioni o la distribuzione di zanzariere per letti trattate con insetticidi.

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