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Pediatric Cataract Initiative

Pediatric Cataract Initiative

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Pradip Tigga, beneficiario della Pediatric Cataract Initiative di LCIF e Bausch + Lomb"L'anno scorso gli studi di Pradip non sono andati bene perché non era in grado di vedere correttamente", ha detto la madre di Pradip Tigga, una bambina di sette anni. Lei e la sua famiglia vivono nel Bengala Occidentale (India). "Mio marito lavora come bracciante a giornata nelle piantagioni di tè e a causa dei nostri problemi economici era molto difficile ricoverare Pradip in un ospedale privato. Ora però è tornato a scuola e può finalmente giocare, leggere e camminare senza l'aiuto di nessuno. Ci auguriamo che possa essere un bravo studente e diventare una persona colta e di successo".

Grazie a un sussidio di LCIF e Bausch + Lomb Pediatric Cataract Initiative (PCI), nel 2012 Pradip è stato sottoposto gratuitamente a un intervento chirurgico di cataratta pediatrica e successivi trattamenti presso il Siliguri Greater Lions Eye Hospital nel Bengala Occidentale. Tramite la PCI, l'ospedale è uno dei sei progetti in tutto il mondo che dal 2010 hanno ricevuto finanziamenti per migliorare le proprie capacità di diagnosi, trattamento e follow-up dei casi, spesso complessi, di cataratta pediatrica.

Ogni anno, centinaia di migliaia di bambini nel mondo nascono con la cataratta a un occhio o bilaterale, oppure la sviluppano in seguito. Questa condizione può provocare una grave diminuzione della vista o addirittura la cecità. La cataratta pediatrica però non solo può essere curata, ma è spesso prevenibile.

Nel 2010 Bausch + Lomb e LCIF hanno avviato una partnership tramite l'iniziativa PCI per identificare, finanziare e promuovere metodi innovativi per sconfiggere la cataratta pediatrica e garantire il benessere a lungo termine dei bambini, delle loro famiglie e delle loro comunità. Nell'anno pilota Bausch + Lomb ha assegnato a LCIF 350.000 USD per il lancio del programma di partnership e ulteriori 350.000 USD per continuare il programma per un secondo anno.

PCI in Nepal

Nel primo anno sono stati assegnati complessivamente tre sussidi. Un sussidio è stato assegnato in Cina per programmi innovativi di sviluppo di capacità di prevenzione e cura. Si stima che in Cina almeno 40.000 bambini siano affetti da cataratta pediatrica (rappresentando circa il 20 percento dei bambini cinesi ciechi). Alla clinica oculistica di Tianjin sono stati assegnati finanziamenti per 150.000 USD per trattamenti, formazione oculistica, apparecchiature ed educazione della comunità. Due ulteriori sussidi di 50.000 USD ciascuno sono stati assegnati a piccoli progetti di ricerca, uno al Lumbini Eye Institute (Nepal) e l'altro al Calabar Teaching Hospital (Nigeria). In Nepal, i ricercatori hanno studiato il costo e l'efficacia di un programma di follow-up dopo gli interventi alla cataratta. In Nigeria, i ricercatori hanno condotto quello che viene considerato il primo studio su vasta scala delle cause principali della cecità infantile in Africa. Lo studio ha evidenziato che due terzi dei bambini sottoposti a screening avevano bisogno di ulteriori cure mediche.

Nel secondo anno, la partnership ha assegnato altri tre sussidi: due sussidi per la ricerca da 50.000 USD ciascuno e un sussidio per lo sviluppo delle capacità da 150.000 USD. I due sussidi per la ricerca sono stati assegnati a ORBIS, una organizzazione non profit per lo sviluppo globale dedicata alla salvaguardia della vista in tutto il mondo. ORBIS valuterà i servizi di chirurgia per la cataratta pediatrica nell'Africa meridionale, fornendo informazioni e migliorando le attività esistenti per potenziare le unità di oftalmologia pediatrica dell'Inkosi Albert Luthuli Central Hospital in Sudafrica e del Kitwe Central Hospital nello Zambia. Il secondo sussidio per la ricerca è stato assegnato all'International Centre for Eye Health per un follow-up di cinque anni basato sulla comunità per i bambini della Repubblica Popolare del Bangladesh, allo scopo di valutare il risultato degli interventi chirurgici.

Guardate il video sull'impegno della PCI per la salvaguardia della vista in Nepal.

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Per ulteriori informazioni, visitate il sito Web della Pediatric Cataract Initiative.

Ulteriori informazioni sui problemi della cataratta e della cecità infantile e su come LCIF li sta affrontando.

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