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Tracoma

Tracoma

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O problema

O tracoma é uma das mais antigas doenças infecciosas conhecidas. Causada por uma bactéria, a doença é facilmente transmitida por meio de contato com secreção ocular de pessoas contaminadas e por meio de moscas atraídas para a secreção ocular. Após várias infecções ao longo dos anos, a parte interna da pálpebra pode ficar profundamente ferida a ponto de se curvar para dentro, causando o atrito dos cílios sobre o globo ocular e ferindo a córnea. Isso resulta em um processo lento e doloroso rumo à cegueira. Crianças e mulheres são mais suscetíveis ao tracoma.

Impacto global

O tracoma é a principal causa de cegueira evitável no mundo todo, causando cegueira irreversível em cerca de 8 milhões de pessoas e acometendo ativamente outros 84 milhões de pessoas que precisam de tratamento. Outros 500 milhões de pessoas estão em situação de risco de contrair a doença. O tracoma é encontrado principalmente nas áreas mais pobres e remotas da África, Ásia, América do Sul e Central, Oriente Médio e Austrália, onde é comum que as práticas higiênicas e de saneamento sejam inadequadas. O tracoma sempre ocorre onde existe aglomeração de pessoas, infectando famílias e comunidades inteiras por gerações. Portanto, essa doença dolorosa e debilitante pode causar grandes danos ao equilíbrio econômico das comunidades, fazendo com que elas fiquem presas no ciclo da pobreza.

Tratamento

Os esforços internacionais para que o tracoma seja tratado e eliminado seguem a estratégia do programa "SAFE", desenvolvido pela OMS. Essa estratégia baseada em evidências possui quatro componentes:
S: Surgery (cirurgia, em inglês) – foco na reversão da triquíase, que é o último estágio da doença. Na fase da triquíase, os cílios se curvam para dentro dos olhos e causam atrito sobre a córnea, levando à cegueira.
A: Antibióticos (Azitromicina, Zitromax©) – foco no tratamento da fase de infecção ativa da doença.
F: Facial cleanliness (limpeza facial, em inglês) – foco no aumento da higiene para reduzir as chances de transmissão da doença.
E: Environmental change (mudança ambiental, em inglês) – foco no aumento do acesso a água e saneamento.

O trabalho do SightFirst

Os Leões estão muito ativos na luta contra o tracoma. O programa SightFirst da LCIF já doou mais de US$ 47 milhões para o The Carter Center, uma instituição líder no combate ao tracoma. Desde 1999, a LCIF já doou US$ 20,5 milhões para 26 projetos de controle do tracoma em países como Etiópia, Gana, Guiné, Quênia, Mali, Mauritânia, Níger, Nepal, Nigéria, Senegal, Sudão do Sul, Sudão e Uganda. Só a Etiópia recebeu mais de US$ 7 milhões em subsídios, pois é o país com a pior condição endêmica da doença no mundo todo. Graças a esses esforços, o SightFirst já acumula as seguintes realizações na luta contra o tracoma:

  • 1.259 cirurgiões receberam treinamento para realizar cirurgias de triquíase.
  • 406.842 cirurgias de triquíase foram realizadas.
  • A LCIF e o Lions local ajudaram a distribuir mais de 72 milhões de doses de Zithromax© (doadas pela Pfizer).
  • 34.000 vilas receberam orientações sobre higiene pessoal.
  • 2.190.828 vasos sanitários e poços artesianos foram construídos na Etiópia, Mali, Níger, e Sudão.

Prioridades de financiamento

O tracoma continuará sendo uma prioridade do SightFirst. As principais prioridades para o financiamento de projetos relacionados ao tracoma são o fornecimento de cirurgias de triquíase para preservação da visão por meio do programa SAFE e a conformidade com os padrões do plano nacional de prevenção da cegueira de cada país.

Em geral, os projetos SightFirst devem se concentrar nas principais causas de cegueira em nível nacional ou regional. Esses projetos alcançam populações carentes ou que têm pouco ou nenhum acesso a serviços de atendimento oftalmológico. O programa financia projetos sustentáveis e de qualidade que ofereçam serviços oftalmológicos, desenvolvam a infraestrutura, treinem profissionais e/ou ofereçam reabilitação e educação em comunidades carentes.

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Encontre mais informações, inclusive o Formulário de solicitação de subsídio do SightFirst, questionários específicos de cada doença e documentos de políticas de planejamento a longo prazo do SightFirst. 

Para saber mais sobre as estatísticas relacionadas ao tracoma apresentadas nesta página, visite: Organização Mundial da Saúde: Doenças oculares prioritárias
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